Alain RIAZUELO


Alain Riazuelo est chargé de recherche CNRS à l’Institut d’astrophysique de Paris, il consacre ses recherches à l'histoire de l'Univers primordial et aux trous noirs.

Les actualités

La tête dans les étoiles - Épisode 38 : Ces trous noirs « qui ne devraient pas exister »

Le 2 septembre dernier, les observatoires Virgo (européen) et LIGO (américain) annonçaient avoir observé la plus grosse fusion de trous noirs jamais détectée.

10/11/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 37 : La vie sur Vénus, suite et (déjà) fin

C’est tout sauf une surprise. L’annonce il y a quelques semaines de la découverte dans l’atmosphère de Vénus de phosphine, une molécule d’origine possiblement biologique, a fait long feu.

03/11/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 36 : Les constellations noires

Pour les Européens, les constellations sont des regroupements d’étoiles dont l’agencement évoque tel ou tel objet, personnage ou créature. Mais il n’en est pas toujours de même dans l’hémisphère sud.

27/10/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 35 : Pour obtenir un prix Nobel, il suffit (parfois) de traverser la rue

Comment surgissent les idées scientifiques ? Souvent sans crier gare.

20/10/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 34 : L’autre grand débat

En 1920 fut organisé par les astronomes d’outre Atlantique ce qui fut rapidement baptisé « le Grand Débat ». L’objet de la discussion : existe-t-il des objets situés au-delà des limites de la Voie lactée ?

13/10/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 33 : L’atome et la balle de tennis

Imaginez une balle de tennis lancée à pleine vitesse lors d’un service par votre champion préféré. Que celui-ci soit Roger Federer ou Rafael Nadal importe peu, les deux hommes sont capables de...

06/10/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 32 : L’année noire de l’astronomie

La pandémie de Covid-19 qui frappe la planète n’a pas épargné le monde de l’astronomie. Confinement oblige, la plupart des observatoires astronomiques ont temporairement fermé...

29/09/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 31 : La vie ailleurs et comment en parler

Quand on évoque la question de la vie extraterrestre, c’est bien sûr la planète Mars qui focalise le plus d’attention...

22/09/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 30 : Voisines mais invisibles

Si vous demandez à des astronomes quelles sont les galaxies dans le voisinage de notre Voie Lactée, ils vous citeront immédiatement ses deux plus gros satellites...

15/09/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 29 : La couleur du ciel (deuxième partie)

Le ciel diurne est bleu (cf. le Cogito de la semaine dernière), mais qu’en est-il du ciel nocturne ? Quand le Soleil est suffisamment bas sous l’horizon, rien n’éclaire l’atmosphère, donc le ciel est noir…

08/09/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 28 : La couleur du ciel (première partie)

Pourquoi le ciel est-il bleu ? Parce que la lumière du Soleil est diffusée par les molécules de notre atmosphère. Cette lumière, en réalité composée de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel, est d’autant plus efficacement diffusée que sa longueur d’onde...

02/09/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 27 : Nul ne gagne à tous les coups

Si l’on décompose la lumière du Soleil à l’aide d’un prisme, on remarque que sa couleur blanche est en fait le mélange de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. À y regarder de plus près, il manque en réalité quelques couleurs à ce kaléidoscope...

25/08/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 26 : On déboulonne aussi les cratères

Tous les étudiants en sciences physiques connaissent le nom de Johannes Stark, ce physicien allemand découvreur de l’effet des champs électriques sur le comportement des électrons dans les atomes...

18/07/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 25 : Le double jeu d'Albireo

L’étoile Albireo, dans la constellation du Cygne, est remarquable à plusieurs titres. D’abord par son étymologie particulièrement tortueuse. Du mot grec ornis, qui signifie « oiseau », le nom a été mal traduit...

14/07/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 24 : La nuit, tous les chats sont gris

Cet adage bien connu a pour origine les propriétés physiologiques de nos yeux. Au fond de nos rétines figurent deux types de cellules photosensibles...

07/07/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 23 : Gǃkúnǁ'hòmdímà

La suite de signes qui précède n’est pas le résultat improbable produit par un chat ayant nonchalamment marché sur un clavier d’ordinateur, mais le nom de baptême, tout à fait officiel, retenu par l’Union Astronomique Internationale...

30/06/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 22 : Le jour où il ne fera plus jamais nuit…

Le ciel que nous connaissons va-t-il bientôt disparaître ? C’est le cri d’alarme tout à fait sérieux lancé par la communauté astronomique...

23/06/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 21 : Quel âge a donc notre Univers ?

L’Univers peut-il être plus jeune que les objets qu’il contient ? La réponse évidemment négative à cette question plongea malgré tout certains astronomes de l’après-guerre...

16/06/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 20 : Il était une fois la Lune

Selon un proverbe bien connu, Rome ne s’est pas faite en un jour, ni en un an ou même un siècle. Mais il est un objet céleste qui s’est fait bien plus rapidement que nos empires terrestres : la Lune...

09/06/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 19 : Les Martiens et nous

Une vie sur Mars ? Adoptée dans les années 1930 par la science-fiction anglo-saxonne, l’idée d’une vie intelligente martienne est en réalité plus ancienne...

02/06/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 18 : Bleu comme Neptune

Lors de la découverte d’un objet astronomique, certains astronomes jouent au jeu de la « précouverte », c’est-à-dire partent à la recherche d’observations plus anciennes de l’objet qui n’avait, alors, pas été identifié...

26/05/2020

La tête dans les étoiles - Épisode Épisode 17 : Boum ou splash ?

Quel bruit fait un impact de météorite quand il heurte le sol ? En fait, tout dépend de l’endroit. D'après les scientifiques, sur la Lune et sur Mars ce serait différent...

19/05/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 16 : Pour une poignée de secondes...

Les journées ont toujours fait 24 heures ? Pas tout à fait ! En raison des marées causées par la Lune, notre satellite s’éloigne (très) lentement de la Terre, qui en retour ralentit (très) légèrement sa rotation...

12/05/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 15 : Saturne et les dinosaures

Les anneaux de Saturne existaient-ils du temps des dinosaures ? Incongrue en apparence, la question agite les astronomes depuis des décennies. En effet, si de Jupiter à Neptune toutes les planètes géantes du Système solaire possèdent des anneaux...

06/05/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 14 : 24 heures chrono

La Terre tourne sur elle-même en environ 24 heures et, pendant longtemps, on a cru que ce mouvement était parfaitement régulier et donc parfaitement à même de définir une horloge idéale. Mais dans les années 1930, l’astronome français d’origine bulgare Ni

28/04/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 13 : Le canard en plastique de l’espace

Dans l’Univers, toutes les planètes sont rondes et il en va de même pour leurs satellites quand ceux-ci sont suffisamment gros pour être façonnés par la force de gravitation. Mais pour les objets de plus petite taille...

21/04/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 12 : Les cornes du diable

La mécanique céleste a beau obéir à des lois qui ne laissent rien au hasard, elle peut parfois donner lieu à des phénomènes étonnants, voire saisissants. C’est ce qu’il s’est passé au Qatar le 26 décembre dernier...

14/04/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 11 : Les « étoiles balais »

En Occident les comètes étaient souvent accusées d’être la source de bien des maux : guerres, famines, épidémies, fausses couches ou mort prochaine de tel ou tel souverain. Qu’importe la beauté...

07/04/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 10 : La peste et la pomme

Des temps de confinement où se mêlent sidération et effroi... C'est dans des circonstances comparables mais autrement plus tragiques, que s’est écrite une des plus grandes pages de l’histoire des sciences...

31/03/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 9 : Soleil, éclipse-toi

Les magnifiques éclipses de Soleil représentent un moment rare que nous sommes, à l’échelle des temps astronomiques, les derniers à pouvoir observer. En effet, la Lune s’éloigne lentement mais sûrement de la Terre et un jour lointain viendra où elle en se

24/03/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 8 : Marseille

« À jamais les premiers. » Cette devise célèbre chez les supporters marseillais fait référence à la victoire en 1993 de l’Olympique de Marseille en Ligue des Champions, premier (et à ce jour unique) succès d’un club français...

17/03/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 7 : Sels

Au départ, ce n’était qu’un point lumineux sur un cliché très flou du télescope Hubble. Puis, c’est devenu un point encore plus lumineux sur les images...

10/03/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 6 : Météorite

L’éternité n’est pas de ce monde, puisque l’Univers a un âge fini et on peut s’en faire une idée, approximative, assez facilement. De nombreux musées permettent de voir des météorites. Les plus spectaculaires d’entre elles sont majoritairement composées d

03/03/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 5 : Supernova

« Ère Tengi de l'empereur Go-Reizei, deuxième année, quatrième mois lunaire, après la période médiane de dix jours. À l'heure double chou, une étoile invitée est apparue dans les degrés des loges lunaires Zuixi et Shen...

25/02/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 4 : Sobriquet

Eu égard au grand nombre d’objets du Système solaire et de tous les toponymes répertoriés sur les plus gros d’entre eux, l’Union Astronomique Internationale a été amenée à édicter certaines règles de nommage. Ainsi, les volcans et autres montagnes de Vénu

18/02/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 3 : Filouterie

Savez-vous qui a inventé la fraude scientifique ? Pour beaucoup d’historiens des sciences, le premier à avoir basculé du côté obscur est un des plus fameux astronomes de l’Antiquité...

11/02/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 2 : Constellations (partie 2)

Si le monde occidental a nommé la plupart de ses constellations en référence à la mythologie grecque, au XVIIIe siècle, marqué par le développement des sciences, les astronomes qui cartographièrent le ciel austral firent soudain la part belle à la technol

04/02/2020

La tête dans les étoiles - Épisode 1 : Constellations (partie 1)

Les constellations sont des groupes d’étoiles qui, vus depuis la Terre, semblent former des motifs que toutes les civilisations ont voulu associer à des personnes, lieux ou concepts qui leur étaient familiers. Ainsi, les constellations disent bien moins d

28/01/2020

[Vidéo] Le jour où l'Homme a compris que la Terre est ronde - Cycle Je dis Science !

Depuis 1968 et les premiers clichés de clair de Terre vu de la Lune pris par l’équipage d’Apollo 8, il est évident pour (presque) tout le monde que notre planète est une boule bleue et blanche...

28/11/2019

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