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La tête dans les étoiles - Épisode 9 : Soleil, éclipse-toi

24/03/2020

Les magnifiques éclipses de Soleil représentent un moment rare que nous sommes, à l’échelle des temps astronomiques, les derniers à pouvoir observer. En effet, la Lune s’éloigne lentement mais sûrement de la Terre et un jour lointain viendra où elle en sera trop loin pour que son disque soit suffisamment gros pour masquer notre étoile. Mais rassurez-vous, ça n’est pas pour demain : à l’heure actuelle, la Lune ne s’éloigne de la Terre que d’à peine 3,7 centimètres par an.
Lors d’une éclipse totale de Soleil, seule une infime partie de la Terre se trouve masquée du Soleil par l’ombre de la Lune. De ce fait, les éclipses totales observables depuis un lieu donné sont rares, la plupart du temps, seule une partie du disque solaire apparaît cachée par notre satellite. La dernière éclipse totale ayant eu lieu dans Paris intra-muros se déroula le 22 mai 1724. Le jeune Louis XV y assista et, dit-on, en fut fort impressionné. Pour la prochaine éclipse totale visible depuis Paris, armez-vous de patience : elle est prévue pour le 3 septembre… 2081.